Estudio revela constantes mutaciones del COVID-19 en EU

Estados Unidos.- Científicos en Houston dieron a conocer este miércoles un estudio de más de cinco mil secuencias genómicas del coronavirus que indican una continua acumulación de mutaciones, una de las cuales lo ha hecho más contagioso, informó el diario estadounidense “The Washington Post”.

El reporte explica que hasta el momento, no se ha detectado que alguna de estas mutaciones vuelva más mortal al COVID-19.

El autor del estudio, Kames Musser, del Hospital Metodista de Houston, señaló al “Post” que aunque virus como el del coronavirus son relativamente estables, con el nivel de contagios como el que existe en Estados Unidos hay muchas oportunidades de que mute, con la posibilidad de que una de esas mutaciones sea más peligrosa.

David Morens, virólogo del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, revisó el estudio y advirtió al diario que todo apunta a la posibilidad de que el virus se ha vuelto más contagioso y que eso tiene implicaciones a la hora de tratar de controlarlo, pero también para el tema de la vacuna.

“Usar cubrebocas, lavarse las manos, todo eso son barreras para los contagios, pero conforme el virus se vuelve más transmisible, estadísticamente mejora en superar esas barreras”, detalló.

Ya en julio se había informado de una mutación del virus, llamada D614G, 10 veces más infecciosa, y que de acuerdo con un artículo publicado en Cell Press constituye la variante predominante en Europa y Estados Unidos, aunque la Organización Mundial de la Salud (OMS) afirmó que no había evidencias de que la cepa provocara una enfermedad más grave.

Restringen actividades nocturnas en Francia ante rebrotes de COVID-19

Francia.- Francia anunció este miércoles el cierre de todos los bares y restaurantes de la ciudad mediterránea de Marsella, la segunda del país, e impuso nuevas restricciones en París para intentar frenar una segunda ola de COVID-19.

“Globalmente la situación se sigue degradando en algunos territorios y las consecuencias sanitarias, en particular la tensión en los hospitales, exige que tomemos medidas adicionales”, declaró el ministro de Salud Olivier Véran.

Marsella (sureste), así como la isla de Guadalupe, en el Caribe, que son dos de las zonas más golpeadas por el rebrote del virus, fueron declaradas en “alerta máxima”.

Este nivel de alerta, que precede al estado de urgencia sanitaria, obliga a cerrar todos los bares y restaurantes, una medida que temía todo un sector que se tambalea desde el confinamiento de la primavera.

Por otra parte, once grandes ciudades, incluyendo la capital, París, Lille (norte), Burdeos (suroeste), Lyon (sureste) y Niza (sureste) fueron declaradas en “zona de alerta reforzada”.

En estas ciudades los bares cerrarán a las 22:00 horas y se prohibirán las reuniones de más de 10 personas en el espacio público.

Asimismo, el aforo máximo para los grandes eventos se reducirá a mil personas, frente a las cinco mil permitidas actualmente.

Esta medida, que se aplicará “a partir del sábado, previa consulta entre el prefecto y los cargos electos locales”, debería afectar especialmente al torneo de tenis de Roland Garros, que comenzará el domingo, cuatro meses más tarde de lo previsto, y que ya había previsto reducir su aforo a cinco mil espectadores.

Estados Unidos inicia ensayo con 60 mil voluntarios para vacuna contra COVID-19

Estados Unidos.- La farmacéutica Janssen, de la multinacional estadounidense Johnson & Johnson, comenzó este miércoles uno de los ensayos más grandes del mundo para la vacuna contra el COVID-19 con 60 mil voluntarios, un avance que enseguida se convirtió en objeto de debate político.

“Grandes noticias”, dijo en Twitter el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, poco después de que se diera a conocer la noticia.

A continuación, pidió una rápida aprobación a la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, en inglés), una agencia gubernamental independiente que se encarga de aprobar el uso de nuevos fármacos, vacunas y otros productos relacionados con la salud pública.

“¡Numerosas grandes compañías están viendo resultados fantásticos. La FDA debería moverse rápido!”, exclamó el mandatario.

Con Janssen, ya son cuatro las vacunas que han entrado en Estados Unidos en fase 3, la última antes de su aprobación definitiva y que busca probar su eficacia y seguridad. Las otras tres farmacéuticas que han conseguido llevar sus ensayos a la fase 3 son Moderna, Astra Zeneca y Pfizer, esta última en colaboración con la alemana BioNTech.

La vacuna de Janssen cuenta con dos ventajas con respecto a sus competidores: no es necesario su almacenamiento a temperaturas bajo cero, lo que facilitaría su distribución, y la inmunización puede producirse cuando el paciente recibe solo una dosis, en vez de dos, detalló en un comunicado el Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas de Estados Unidos (NIAID).

Según esa fuente, los 60 mil voluntarios serán reclutados en 215 clínicas de Estados Unidos y de otros países, como España, donde ya ha habido ensayos en tres hospitales (los madrileños de La Princesa y La Paz y el Hospital Universitario Marqués de Valdecilla de Santander).

El nuevo ensayo forma parte de la Operación Warp Speed (Máxima Velocidad), lanzada por el Gobierno de Estados Unidos para acelerar el desarrollo de vacunas y tratamientos.

La urgencia que Trump ha expresado en las últimas semanas para conseguir una vacuna preocupa a miembros de la oposición demócrata, que temen que el presidente interfiera en el proceso de revisión de la vacuna para beneficiarse políticamente en las elecciones de noviembre.

El miércoles pasado, Trump prometió que distribuirá 100 millones de dosis antes de final de año y contradijo así a uno de los expertos de más alto rango en el Gobierno, Robert Redfield, quien horas antes había afirmado que la mayoría de la población no podría acceder a una vacuna hasta el tercer trimestre de 2021.

Hoy en una audiencia en el Senado, Redfield, director de los gubernamentales Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, en inglés), rechazó responder a preguntas sobre ese enfrentamiento con el presidente y se limitó a decir: “Presento los datos y la ciencia como los entiendo y continuaré haciéndolo”.

“No voy a estar modulando lo que digo por si alguien lo valora o no”, subrayó el experto.

Muertes de embarazadas por COVID-19 en las Américas suben a 458: OPS

Estados Unidos.- La Organización Panamericana de la Salud (OPS) informó este martes que las muertes de embarazadas por COVID-19 llegaron a 458, 102 más que las relevadas en un recuento del 21 de agosto.

“La OPS informa más de 60 mil casos confirmados de COVID-19 en embarazadas, con 458 muertes en las Américas”, alertó en un comunicado la organización con sede en Washington.

Los dos países con más casos mortales son México, con 140, y Brasil, con 135, seguidos de Estados Unidos (44), Colombia (40) y Perú (35).

En México, el 40% de las embarazadas fallecidas murieron en el tercer trimestre de la gestación, el 29% en el puerperio, el 14% en el segundo trimestre y 11% en el primero.

La OPS reiteró un llamado a que se “intensifiquen los esfuerzos para garantizar el acceso a los servicios de atención prenatal” y resaltó los estudios que señalan “un mayor riesgo entre las mujeres embarazadas de presentar formas graves de COVID-19”.

En la anterior alerta, emitida el 21 de agosto, la OPS había contabilizado 28 mil 387 casos del nuevo coronavirus en mujeres embarazadas y 356 muertes.

El continente americano concentra la mitad de los casos de COVID-19 registrados en el mundo y el 55% de las muertes acumuladas desde diciembre, según cifras de la Organización Mundial de la Salud.

Según un recuento de la AFP, la pandemia ha provocado a nivel global 965 mil muertos y más de 31.3 millones de contagios.

Rusia podrá vacunar contra COVID-19 entre 70 y 80 % de población en un año

Rusia.- Rusia podrá vacunar contra el COVID-19 a entre el 70 y 80 por ciento de su población en un plazo de 9 a 12 meses, afirmó este martes Alexandr Ginzburg, director del Centro Gamaleya, creador de la primera vacuna rusa anticoronavirus, denominada Sputnik V.

Las primeras partidas de la vacunas elaboradas por el centro Gamaleya ya llegaron a todas las regiones de Rusia”, dijo Ginzburg en una mesa redonda en línea sobre la situación epidémica en el país.

Explicó que en estos momento que la prioridad es aumentar la producción de la vacuna.

“Las empresas que se encuentran en el territorio del Centro Gamaleya trabajan en tres turnos, pero no pueden producir ni de cerca los volúmenes necesarios para vacunar a la mayor parte de la población de nuestro país”, indicó Ginzburg.

Por ello, explicó, se transfieren las tecnologías a tres o cuatro empresas en condiciones de producir la vacuna.

Para noviembre de este año calculamos que produciremos cinco o seis millones de vacunas. Entendemos que ello permitirá en el curso de nueve a doce meses vacunar a nuestra población y alcanzar un nivel de vacunación del orden del 70 u 80 por ciento”, dijo el director del Centro Gamaleya.

Según el especialista, con ese porcentaje de vacunación se pondrá fin a la circulación de nuevo coronavirus entre la población.

Ginszburg indicó que los estudios clínicos posteriores al registro de la vacuna se desarrollan con éxito.

“Ya a unos de dos mil 500 moscovitas se le inoculó el primer componente de la vacuna, y no presentan ninguna complicación”, subrayó.

Por otra parte, el Ministerio de Sanidad de Rusia autorizó hoy las pruebas clínicas de la tercera vacuna nacional contra el COVID-19, creada por el Centro Chumákov de preparados inmuno-biológicos.

Más de tres mil voluntarios participarán en los ensayos clínicos, que se efectuarán en la ciudades de San Petersburgo, Kírov y Novosibirsk, según un comunicado.

Los voluntarios serán aislados durante de 16 días bajo observación médica.

A día de hoy las autoridades rusas han registrado una sola vacuna contra el COVID-19, la creada por el Centro Gamaleya.

Calculamos que en octubre se producirán cerca de 500 mil dosis de la vacuna (Sputnik V) y entre 2 y 3 millones para fines de año”, señaló el ministro de Industria y Comercio de Rusia, Denís Mánturov, en declaraciones publicadas hoy por el periódico “Izvestia”.

Mánturov aclaró que los acuerdos alcanzados con un treintena de países para el suministro de la vacuna rusa se refieren en particular “a la organización en el extranjero de su producción conjunta en empresas ya existentes”.

Rusia, con un millón 115 mil 816 casos de COVID-19, ocupa el cuarto lugar en el mundo, detrás de Estados Unidos, India y Brasil, por número de contagios, pero la letalidad de la enfermedad es inferior a la de muchos países, ya que se han registrado 19 mil 649 fallecimientos.

En los últimos días, los contagios han repuntado en el país, con más de seis mil nuevos casos diarios, pero las autoridades aseguran que la situación epidémica está controlada y que el sistema sanitario ruso está preparado para hacer frente a un aumento de positivos mucho mayor.

España contabiliza 241 muertos en un día, cifra más alta en segunda ola de COVID-19

España.- España entra en el otoño como el país más azotado por la segunda ola de COVID-19 de Europa, con 682 mil 267 casos y 30 mil 663 muertos desde el inicio de la crisis sanitaria, según los últimos datos oficiales, que cifran este martes en 241 los muertos en un día, el número más alto de lo que ya se reconoce como la segunda ola de la pandemia.

La región Madrid acumula un tercio del total de las infecciones diarias, con 3 mil 652 respecto a las cifras del lunes y 953 en las últimas 24 horas, y sigue siendo la más afectada por la enfermedad, lo que hace que las autoridades regionales no descarten decretar confinamientos mayores a los que entraron en vigor ayer en los barrios y municipios de la zona sur.

En general en España, los contagios siguen creciendo también. El Ministerio español de Sanidad notificó este martes 10 mil 799 nuevos casos de coronavirus, 3 mil 125 en el último día, y la lista de decesos sumó 241 más, la cifra más alta comunicada en un sólo día desde lo que se ha dado en llamar segunda ola de la pandemia.

Tras Madrid, las comunidades autónomas más azotadas por el virus son Navarra, con 348 positivos registrados en las últimas 24 horas; Andalucía, con 335, y Aragón, con 308.

Por primera vez, el Ministerio español de Sanidad ofreció datos de las camas ocupadas en las Unidades de Cuidados Intensivos de todo el país.

Según estos datos, un 16.7 por ciento de las camas de unidades de cuidados intensivos de los hospitales españoles están ocupadas por enfermos de coronavirus, aunque la situación es muy dispar por comunidades, con La Rioja a la cabeza, con un 56.7 por ciento, seguida de Madrid (36.28 por ciento).

De acuerdo a las cifras del Ministerio, a fecha de 22 de septiembre, había mil 348 enfermos de coronavirus ingresados en cuidados intensivos en España.

Un día después de la polémica entrada en vigor de las nuevas restricciones para frenar el coronavirus, el fantasma del confinamiento volvió a planear este martes en Madrid, ya que las autoridades regionales anunciaron que no descartan extender las medidas adoptadas para el sur de la región a otras zonas.

Tanto la presidenta regional, la conservadora Isabel Díaz Ayuso, como el consejero autonómico de Sanidad, Enrique Ruiz Escudero, valoraron este esa posibilidad, que será estudiada en las próximas horas.

El criterio para imponer nuevas restricciones en más zonas será el mismo que se estableció para decretar las limitaciones en las 37 áreas de salud en las que ya están vigentes, es decir, una tasa de incidencia acumulada superior a mil contagios por cada 100 mil  habitantes, si esa tendencia es estable o creciente o por proximidad a otras zonas afectadas, explicó hoy Ruiz Escudero.

Según el mapa de la situación epidemiológica de Madrid, 47 zonas básicas de salud de la región alcanzan ya ese nivel de incidencia, y en 16 de ellas no existe actualmente ninguna limitación, lo que hace posible que las medidas se hagan extensivas a algunas de ellas.

Además, en una entrevista radiofónica, Díaz Ayuso avisó hoy de la posibilidad de volver a un “confinamiento mayor” .

Desde el Gobierno español, el ministro español de Sanidad, Salvador Illa, pidió también a los madrileños que restrinjan la movilidad al máximo y las reuniones sociales “en la medida de lo posible”.

Illa reconoció que la situación en general en España es preocupante, por lo que si no se ataja el incremento de casos, se podrá “llegar a comprometer” el sistema de salud, aunque aún no lo está, pero “hay presión” y un incremento “muy importante” en los servicios de la atención primaria.

Entre las nuevas medidas adoptadas por España en las últimas horas destaca la reducción del período de cuarentena para los contactos estrechos de 14 a 10 días y la incorporación de los test antigénicos como herramienta de diagnóstico y cribado, según informaron fuentes sanitarias.

Para los casos leves, se mantiene el aislamiento de 10 días desde el inicio de síntomas, siempre que hayan transcurrido al menos tres sin presentar ningún síntoma. Si se dan estas circunstancias, no será necesario realizar una prueba diagnóstica ni para levantar dicho aislamiento ni para reincorporarse a la actividad laboral.

En los casos asintomáticos que resulten positivos, el aislamiento se mantendrá en 10 días desde la fecha de toma de la muestra para el diagnóstico.

Se desploma un edificio de tres pisos en India; hay 26 muertos

India.- El saldo del derrumbe de un inmueble residencial de tres pisos el lunes en el oeste de India se incrementó a 26 muertos, y más cuerpos podrían ser hallados en los escombros, anunciaron este martes las autoridades.

Las tareas de búsqueda continuaban para descubrir posibles supervivientes en las ruinas del inmueble en Bhiwandi, cerca de Bombay. El lunes, socorristas de la fuerza nacional de respuesta a catástrofes (NDRF) -por sus siglas en inglés- pudieron rescatar a 20 personas, entre ellas dos niños de cuatro y siete años, y otras cinco este martes.

Un portavoz de la NDRF explicó a los periodistas que los equipos de socorristas, ayudados por perros rastreadores, siguen buscando entre los escombros.

Las causas del accidente no se conocieron de inmediato. Los derrumbes de edificios son relativamente frecuentes en India entre junio y septiembre, durante la temporada de lluvias intensas, que a veces debilitan las estructuras.

Segunda ola de contagios de COVID-19 en China es inevitable, asegura experto

China.- Un destacado experto chino afirmó que una segunda ola de contagios de COVID-19 en China será “inevitable” y puso como ejemplo la actual situación en Europa, informó el diario shanghainés The Paper.

Zhang Wenhong, director del Departamento de Enfermedades Infecciosas del Hospital de Huashan, en Shanghái, explicó durante un discurso en un foro: “la gente en China me ha estado preguntando si habrá una segunda ola de la pandemia en invierno. Ahora que Europa está pasando por una segunda ola, es inevitable que nosotros veamos una segunda ola de contagios”.

Según el doctor, la única manera de acabar con la pandemia será con una vacuna pero, en su opinión, “es bastante poco probable que las farmacéuticas puedan producir vacunas y suministrarlas al mercado en el periodo de un año”.

Sus palabras contradicen a las de una asesora del Centro de Control y Prevención de Enfermedades de China, Wu Guizhen, quien aseveró la semana pasada que los ciudadanos chinos podrían empezar a ser vacunados contra el coronavirus en noviembre o diciembre ya que las pruebas clínicas se estaban llevando a cabo sin contratiempos.

Zhang, jefe del equipo de expertos médicos de Shanghái contra el COVID-19, se ha convertido en una de las figuras médicas más mediáticas en China junto a otros destacados expertos como Zhong Nanshan especialmente desde que, a finales de enero, reveló que había enviado a los doctores que eran miembros del Partido Comunista (PCCh) a la primera línea de la lucha contra el virus para que cumplieran con su deber.

En su opinión, el principal problema del coronavirus SARS-CoV-2 es que “no es muy letal”, ya que “el 80 por ciento de las personas que lo contraen no muestran síntomas”, lo que unido a una altísima capacidad de contagio lo hace un enemigo “horrible”.

Las opiniones de Zhang siguen una línea similar a las de Zhong, quien recientemente apuntó que el virus “seguiría existiendo” en China durante el invierno y la próxima primavera, a lo que agregó que la vacuna no estaría lista para su “inoculación generalizada” hasta dentro de uno o dos años.

China lleva más de un mes sin dar parte de ningún contagio por transmisión local, aunque sí ha detectado casos “importados”, es decir, en personas procedentes de otros países.

En los últimos días, la provincia meridional de Yunnan ha activado las alarmas para prevenir que se propague el virus desde la vecina Birmania, de donde vinieron dos personas infectadas que provocaron que la ciudad fronteriza de Ruili fuese confinada y que allí se hayan realizado ya más de 287 mil pruebas, aunque no se ha detectado ningún otro caso.

Alertan por rebrote de coronavirus en Reino Unido; prevén 50 mil casos diarios

Inglaterra.- El Reino Unido se encamina a un aumento “exponencial” de la COVID-19, con 50 mil contagios diarios a mediados de octubre y 200 muertes o más por día, si no se toman medidas para contener la pandemia, alertaron este lunes los principales asesores del Gobierno de Boris Johnson.

Más de 40 mil personas han muerto en el Reino Unido desde el comienzo de la pandemia, pero los contagios están aumentando otra vez en todas las zonas del país, especialmente en el norte de Inglaterra, y ayer se contabilizaron más de tres mil casos nuevos.

Antes de que el primer ministro británico, Boris Johnson, anuncie previsiblemente mañana nuevos controles para reducir la velocidad de los contagios, el director científico del Gobierno, Patrick Vallance, y el asesor médico, Chris Whitty, explicaron en una presentación al país la actual propagación del coronavirus.

Con la ayuda de gráficos y mapas, Vallance informó de que los contagios de la COVID-19 se están duplicando cada siete días y que, sin medidas para contenerlos, el Reino Unido puede registrar 200 muertes o más antes de que termine el año.

El experto científico dijo que esta nueva ola de contagios se están dando en personas de todas las edades.

En caso de mantenerse la tendencia actual, “si hoy hubiera 5 mil (casos), habría 10 mil la próxima semana, 20 mil la semana siguiente, 40 mil una semana después, y se puede ver que para mediados de octubre, si esto continúa, uno termina con unos 50 mil casos por día”, explicó.

“A medida que suben las hospitalizaciones hay, a su vez, un aumento de las muertes”, agregó el científico, antes de dejar claro que el virus es igual de virulento que al principio de la pandemia.

De cara a un posible anuncio del Gobierno sobre medidas para limitar los contactos sociales -que Johnson podría anunciar este martes-, el científico subrayó que apenas el 8 % de la población se ha infectado, por lo que la inmensa mayoría es aún susceptible de contraer la enfermedad.

Además, indicó que los anticuerpos que han desarrollado los infectados con COVID-19 se disipan con el tiempo y estos pueden llegar a contagiarse otra vez.

Whitty explicó que las zonas del norte de Inglaterra son las más afectadas por este incremento del coronavirus, pero que se está observando un alza en todas las áreas del país, incluso aquellas donde no había nuevos contagios hasta hace poco tiempo.

Si esta situación no se controla, el número de muertes por COVID-19 seguirá aumentando de manera “exponencial”, añadió Whitty, y agregó que la entrada del invierno en el hemisferio norte no ayuda pues el frío facilita la expansión del coronavirus.

“En este momento -indicó-, la estación del año está en contra. Entramos ahora en la estación -finales de otoño y (principios) de invierno- que facilita los virus respiratorios, y es muy probable que beneficie a la COVID, como lo hace, por ejemplo, con la gripe”.

“Así que deberíamos ver esto como un problema de seis meses con el que tenemos que lidiar de manera colectiva”, insistió Whitty.

El experto vislumbró un panorama sombrío si no se limitan los contactos al indicar que habrá más muertes, los hospitales británicos quedarán desbordados, habrá menos recursos para que la Sanidad pueda atender otras dolencias médicas, mientras que la población puede sufrir problemas de salud mental.

Estados Unidos se acerca a 200 mil muertos por COVID-19

Estados Unidos.- Estados Unidos roza ya los 200 mil fallecidos por la COVID-19, con 199 mil 474 muertos, y seis millones 794 mil 724 casos detectados en el país, según el recuento independiente de la Universidad Johns Hopkins.

Este balance a las 20:00 hora local es de 30 mil 526 contagios más que sábado y de 219 nuevas muertes; menos que la media del resto de días de la semana, si bien el recuento se ralentiza durante los sábados y domingos.

Pese a que Nueva York ya no es el estado con un mayor número de contagios, sí sigue como el más golpeado en cuanto a muertos en Estados Unidos con 33 mil 087, más que en todo Perú, Francia o España.

A Nueva York le siguen en número de fallecidos -según el mapa de la Johns Hopkins- la vecina Nueva Jersey (16 mil 067), Texas (15 mil 088), California (15 mil 016) y Florida (13 mil 296).

Otros estados con un gran número de muertos son Massachusetts, Illinois, Pensilvania y Michigan.

En cuanto a contagios, California lidera la lista con 785 mil 824, seguido de Texas con 709 mil 639, mientras que el tercero es Florida con 683 mil 754, y Nueva York cuarto con 449 mil 900.

El balance provisional de fallecidos supera con creces la cota más baja de las estimaciones iniciales de la Casa Blanca, que proyectó en el mejor de los casos entre 100 mil y 240 mil muertes a causa de la pandemia.